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「仙台市八木山動物公園」は、仙台駅から南西方向、東北大学や青葉城址のある青葉山の、さらに西へ行ったところにあります。

ママトコ★ライフ
引用元:ウィキペディア

自然豊かな森にいだかれたおよそ15万平方メートルの広い敷地内には、哺乳類から爬虫類、鳥類まで140種近くの動物が約540頭も暮らしています。子供に人気のサル山、ライオンやスマトラトラ等がのびのびと暮らす猛獣舎、アフリカゾウやキリン、フラミンゴもいるアフリカ園のほか、爬虫類館インコ館、水辺にはペンギンやビーバー、ツル舎には孔雀もいて、ゴリラやレッサーパンダ、ハクビシンもいます。

また、スマトラトラの繁殖に成功する等、希少種の人工繁殖にも力を入れています。一見すると地味な動物園にも見えますが、飼育員さんたちの深い愛情のもと、のびのびと生活している動物たちは表情豊かで、動物の赤ちゃんもよく生まれています。

昭和初期、浅草はなやしきの動物園の閉鎖にともない動物たちが仙台にやってきたのが始まりで、現在の場所に仙台市八木山動物公園として開園したのは1965年のことです。それ以前には今のアフリカ園のあるあたりに八木山球場があり、日米野球でベーブ・ルースがホームランを放ったことから、アフリカ園近くにはベーブ・ルースの銅像が建っています。

道を挟んですぐ隣には大きな遊園地ベニーランドがあり、その先の龍ノ口渓谷は紅葉の名所。青葉城址も近く、周辺一帯は緑の中で一日楽しめるエリアとなっています。

トラやライオンを間近に見られる猛獣舎、人気のサル山

放飼場でのびのびと生活しているライオンスマトラトラ、そしてホッキョクグマ。密林などで出会ったらとても怖い動物ですが、ここではガラス越しで迫力満点のご対面ができます。

ママトコ★ライフ
引用元:仙台市八木山動物公園

とはいえ飼育員さんの愛情がたっぷり注がれた彼らの性格は穏やかなので大丈夫です。美しいスマトラトラは動物園の人気者。最近では名古屋の東山動物園から優しいイケメンのクンデくんが仲間入りしました。

隣のサル山はおじいちゃんおばあちゃんが子供だった頃からみんなに親しまれてきました。遊具で遊ぶ子ザルたちがとても可愛いです。冬には焼き芋大会が開かれ、サルたちが大喜びでおいもにかじりつく様子が見られます。

おサルと言えば、サル山とは別のところに、黒い帽子をかぶったようなツートンカラーのアビシニアコロブスという猿の一家も暮らしています。赤ん坊は真っ白で目がくりくりしていてほんとに愛らしいです。

エサやり体験、動物とのふれあいやたくさんのイベント

八木山動物公園では、パック入りのエサを買って動物にあげるエサやり体験ができます。爬虫類館の隣のウサギのおへやではカイウサギたちが、アフリカゾウ放飼場では大きなゾウが、室内観覧通路のカバも、そしてサル山では老若男女のニホンザルたちが待っています。

ママトコ★ライフ
引用元:仙台市八木山動物公園

動物とのふれあいもこの動物園のテーマ。4月から11月の土日祝日にウサギのおへやでモルモットとふれあうことができますが、仮称「ふれあい動物園」の建設が現在着々と進んでいます。

お正月には動物たちにおやつのお年玉をあげたり、干支の引継ぎ式や動物カルタなどの催しが行われ、七夕にはサル山で野菜や果物を短冊に見立てて飾り、おサルに喜んでもらったり、クリスマスにはサンタクロースが現れて動物たちやお客さんにプレゼントを配ります。

その他にもおはなし会などで飼育員さんたちの面白いお話を聞くこともできます。

アクセス快適で軽食も充実、植物の種類も豊富

八木山動物公園の園内には、動物だけではなく植物の種類も豊富です。イチョウや松はもちろん、ヒノキやつつじがそれぞれ十種類ほど、梅、桃、七種類の桜、ミヤギノハギ、ヤマモミジ、山茶花、ザクロ、はなみずき等々、数えきれない木々や花々が出迎えてくれます。植物図鑑片手に、お子様に花の名前を教えてあげるのにも最適の場所です。

また森の食堂では、ラーメンやカレー、お子様メニュー等、安くておいしい食事ができます。アフリカ園ではシマウマやキリンを見ながらソフトクリームでまったりできる他、楽しいキッズメニューもあり、動物のフィギュアも売っています。サル山売店ではソフトクリーム、おにぎりセットや揚げたてフライドポテト等が味わえます。そして中央広場に面するお山の売店では、クレープを数十種類から選べます。

園内にバスが停まれるゾウ駐車場、立体のキリン駐車場がある他、直結した八木山公園駅には1階にバスプール、2~5階に駐車場があり、車で来てベニーランドや龍ノ口渓谷、青葉山を訪れるのにも大変便利です。また仙台駅へは地下鉄東西線で12分です。

入場料も安く、格安の年間パスポートで一年中通うこともできます。動物たちをさりげなく身近に感じることのできる仙台市八木山動物公園では、たくさんの動物と友達になることもできそうです。

仙台市八木山動物公園
●住所:仙台市太白区八木山本町1-43
●電話番号:022-229-0631
●ホームページURL:http://www.city.sendai.jp/kensetsu/yagiyama/

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